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推荐《美国经济简史》:美国经济的崛起与挑战

公众号【智本社】发布于:2021-04-11 整理:无聊逛网
上一篇:那些让你卖命换钱的PUA之王,叫他滚蛋

导读:前段时间,一名饿了么骑手在江苏泰州海陵区,某蜂鸟配送门店前自焚,被附近商户施救,火灭后骑手却拒绝前往医院接受救治,对着围观人群怒吼:“ 我要我的血汗钱 ”。 事后骑手女儿在水滴筹发起一则筹款申请,说因为之前公司的工资一直没有给,骑手去要工资,

 

文 | 清和  智本社社长

“大学之道,知识之美”,欢迎来到智本社硬课堂,与清和社长一起开启一门新的课程——《美国经济简史》。

美国200多年的历史,是人类半部现代化史,另外半部则在英国和欧洲大陆。要完全讲清楚美国的经济史其实并不容易,它包含了太多太多内容,比如国家独立、政治制度、领土扩张、移民与种族问题、南北战争、工业化、铁路与技术革命、托拉斯组织、社会危机、大萧条、干预主义、两次世界大战、经济滞胀、信息技术、现代金融、美元与信用货币、全球化及国际秩序,等等。

这其中的每一项内容都是一个宏大的课题,都与美国的经济息息相关。可以说,除了没有经历民主革命,美国的经济史几乎涵盖了一个国家现代化的一切元素,这就是我们研究美国经济史的价值。

在这门课程中,我们将用自由市场这条主线来解析美国经济史。围绕着这条主线,我们分析与之相关的历史问题。比如,美国的政体是如何服务自由市场的?工业技术又是如何在自由竞争中诞生的?自由市场与垄断企业有什么关系?大萧条是不是自由市场的失败?等等。

很多人认为,美国的崛起是一种必然。然而,在19世纪中期之前,几乎没有人看好这个国家。立国初期,美国遭受英国的围堵,不得不唯法国马首是瞻。在1837年和1857年,美国陷入了两次严重的经济危机。之后的南北战争,还让美国差点分裂。

所以,在看待美国经济史时,我们需要避免“上帝视角”,陷入历史必然论。为了更好地理解美国经济史,这门课程中加入了两种分析方法:

一是使用了方法论的个人主义,从博弈的角度来看美国的经济史。

美国的经济崛起并不是开国者或企业家设计的结果,实际上,美国的经济成长过程中充满着各种冲突,包括建国路线冲突、党派冲突、战争冲突、种族冲突、阶级冲突等等。但是,美国为何没有在一系列冲突中分裂或衰落呢?

原因我们在第一讲中会讲到,美国立国以来就形成了一个共同的历史叙事。这个历史叙事的基石就是美国宪法。并且,美国宪法并不是某一个人设计的,而是一群代表着各自利益的开国者,在1787年的费城制宪会议上来回拉锯、反复博弈、不断争论中产生的。即便是在最后签署的那一刻,依然还有来自弗吉尼亚的一些代表拒绝签字。这时,长时间不表态的华盛顿将军出面斡旋,最年迈的开国者富兰克林发表了一篇感人的劝告演讲。最终,内战的威胁和分离主义的焦虑,才促使不同利益的代言人们达成共识。

宪法确立,这只是美式博弈的开端,美国的经济史是一部博弈史。在宪政基础之上,每个人,不论工人还是企业家,不论政治家还是科学家,不论白人还是黑人,不论土著人还是移民者,都按着自我利益最大化的原则去斗争、博弈,进而达成共识、交易与协作。这就是方法论个人主义的视角。

二是使用了新经济史的分析方法。

新经济史是道格拉斯·诺斯与罗伯特·托马斯共同开创的。新经济史与传统经济史的最大区别在方法论上。新经济史使用了计量分析方法、方法论个人主义及制度变迁理论。这门课程与其它美国经济史的主要区别是,我们将使用经济学的理论对各个阶段的美国经济史进行分析。

关于美国历史的作品有很多,比如大家非常熟悉的约翰·戈登的《伟大的博弈》、威廉·曼彻斯特的《光荣与梦想》。但是,我们很少从经济学的视角去看待这些光辉著作所记录的历史。通过这门课程,我们希望能够分析美国经济史上的各个阶段,看看哪些地方符合经济理论,符合经济规律,哪些地方是不符合经济学逻辑的。所以,严格来说这门课程应该叫美国经济分析简史。

当下,中美关系焦躁。从经济分析史的角度看美国的现在,会有一种通透感。2020年美国发生了很多事情,疫情传播、黑人平权运动以及大选的难产,背后交织着美国历史上的斗争惯性,同时也出现了新的问题,如信用货币和全球化秩序。我们应该如何看待这些问题?这些问题对美国又意味着什么?

此外,对中国来说,现代化之路走到哪儿了?还有多远?哪些符合经济学逻辑?美国的经济史有没有借鉴价值?如果按照传统历史视角,仅仅看历史事件与经验,比如什么天下分久必合合久必分、国家兴衰更替,定然没有什么价值。但是,如果从经济分析的视角,洞察美国经济史背后的经济学逻辑,对中国当下的思考定然是有价值的。

从经济学的逻辑看经济史,是一种知识的精进与思维的享受。

最后,这门课程参考的史料主要有三部。一是斯坦利·恩格尔曼、罗伯特·高尔曼等人编著的《剑桥美国经济史》。这是一部多人参与撰写的大部头,内容详实,但章节水平与分析方法有差异。二是乔纳森·休斯和路易斯·凯恩撰写的《美国经济史》。这是一部入门级作品,采用的是新经济史的分析方法。三是查尔斯·比尔德等人撰写的《美国文明的兴起》,这是一部左派意识形态浓厚的历史著作,但可以开拓我们的视野,并提供一些警醒。

课程目录:

01 | 北美独立:共同的历史叙事

02 | 百年基业:美国的金融基石

03 | 西进运动:完整的国家版图

04 | 镀金时代:崛起的工业经济

05 | 寡头风云:撕裂的社会形态

06 | 经济危机:新政的干预主义

07 | 超级帝国:战后的景气周期

08 | 滞胀危机:艰难的经济困局

09 | 里根改革:复苏的自由主义

10 | 货币时代:失衡的全球秩序




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